Mijn persoonlijke lessen uit The Happiness Project

Cover van het boek "The Happiness Project" van Gretchen Rubin

Ken je het gezegde: “when the student is ready, the teacher appears”? Ofwel: als je er klaar voor bent, dan komen de juiste dingen op je pad. Ik kocht een tijd geleden min of meer per ongeluk het boek The Happiness Project van Gretchen Rubin. Ik dacht eigenlijk dat het alleen een verhaal was over iemand die op zoek was naar geluk, maar het bleek meer theoretisch te zijn dan dat. Gretchen beschrijft weliswaar haar eigen happiness project van een jaar, maar geeft tegelijkertijd ook tips wat je zelf kunt doen om gelukkiger in het leven te staan.

Zoals je kunt zien aan mijn blog is het een onderwerp dat me erg aanspreekt en het was ook grappig om te merken dat ik veel van deze wijsheden zelf al toepas. Ik had dus geen behoefte aan een eigen zoektocht naar geluk. Hoezo dan toch die uitdrukking over de ‘teacher’? Nou, intussen luister ik wel trouw naar Gretchen’s podcast ‘Happier’. Via die podcast heb ik trouwens ook de app Headspace leren kennen, waar ik eerder een artikel over schreef. De afgelopen maanden heb ik het boek nog een tweede keer gelezen om er nog eens de dingen uit te halen waar ik zelf iets mee kan.

Gretchen is er in haar onderzoek achtergekomen dat het heel persoonlijk is wat je gelukkig maakt. Ze heeft daarom haar eigen ‘personal commandments‘ opgesteld, haar eigen ‘geboden’. Deze geven je wat meer houvast bij het bepalen van wat belangrijk is voor jou als persoon, om dicht bij jezelf te blijven. En ook heeft ze haar ‘secrets of adulthood‘: haar eigen lijstje van lessen en persoonlijke waarheden. Van die dingen die je je op een bepaald punt in je leven realiseert, en die keer op keer waar blijken te zijn. Door deze belangrijkste levenslessen voor jezelf vast te leggen, leer je ze beter te herkennen en hiernaar te handelen.

Na het herlezen van The Happiness Project heb ik mijn eigen personal commandments en secrets of adulthood opgesteld. Het is een mengelmoesje van Engels en Nederlands. Niet om populair te doen, maar simpelweg omdat ik het originele Engelse boek heb gelezen (en de podcast ‘Happier’ is eveneens in het Engels), heb ik veel van deze dingen nou eenmaal in het Engels in mijn hoofd geplant. Ik zal telkens een korte toelichting geven wat de regel voor mij betekent. Wie weet zitten er dingen tussen die je aanspreken 🙂

“Personal commandments”: mijn eigen wetten

  1. Straal!
    Wees jezelf. Durf te stralen. Be happy. Straal dat uit!
  2. Enjoy the process
    De weg er naartoe kan even belangrijk zijn als het resultaat. Leef in het moment. Wees mindful. Vergeet niet te genieten van elke stap.

    Quote boven een lege snelweg: It's not just about the destination, but the journey
  3. Choose the bigger life
    Als je moeite hebt met het nemen van een beslissing, bedenk je dan welke keuze uiteindelijk het beste van je leven maakt.
  4. First things first
    Geen uitstelgedrag. Belangrijke dingen eerst. Zorg eerst goed voor jezelf. Do it now. Start where you are.
  5. Don’t expect praise and appreciation
    Doe dingen omdat jij dat wil. Ook als je iets voor een ander doet. Verwacht daar niet continu credits voor.
  6. Oordeel niet
    Kijk naar jezelf, niet naar anderen. Niet roddelen.Quote "Choose the bigger life" uit podcast 'Happier'
  7. Laugh out loud
    Lach met jezelf en om jezelf. Lach hardop.
  8. Schrijf het op!
    Verwacht niet van jezelf dat je alles onthoudt. Gedachten zijn maar gedachten. Wat je opschrijft, zit niet meer in de weg in je hoofd.
  9. Luister aandachtig
    Luister niet om antwoord te geven. Luisteren is belangrijker dan praten. Heb aandacht voor de ander.
  10. Let it go
    Blijf niet hangen in het verleden, in gebeurtenissen en in gedachten. 

Bladzijde uit het boek "The Happiness Project" met Gretchen Rubin's "Secrets of Adulthood"

“Secrets of adulthood”: mijn eigen waarheden

  1. Je hebt altijd een keuze
    Je hebt niet altijd invloed om wat er om je heen gebeurt, maar maakt wel zelf een keuze in hoe je daarop reageert.
  2. Anderen denken vooral aan zichzelf
    Mensen redeneren vanuit hun eigen referentiekader en betrekken dingen vooral op zichzelf. Anderen zijn maar beperkt geïnteresseerd in andermans verhaal. Jouw fouten vallen bij anderen niet zoveel op als bij jezelf. Vergroot niet uit wat je denkt dat anderen van je denken.
  3. Niet alles is mijn verantwoordelijkheid
    Het is niet altijd nodig om je aangesproken te voelen.
  4. Je kunt meer dan je denkt
    Zet je angst aan de kant. Probeer nieuwe dingen. Geloof in jezelf.
  5. Niet alles lukt de eerste keer
    Geef niet op. Practise makes perfect.
  6. Iedereen heeft even veel tijd
    Tijd besteden is keuzes maken. Roep niet continu dat je het druk hebt.
  7. Outer order contributes to inner calm
    Minder troep om me heen betekent minder troep in mijn hoofd.
  8. If you want it: work for it
    Het komt bij niemand zomaar aanwaaien.
  9. Je wordt zoals de mensen in je directe omgeving
    Je vrienden zeggen veel over wie je bent. Choose wisely.
  10. You can do anything in just 15 minutes
    Focus en dan kun je veel doen. Door elke dag een beetje te doen, krijg je veel voor elkaar.
  11. Spijt is een zinloze emotie
    Je was er zelf bij toen je de beslissing maakte, en dat deed je om een reden. Het heeft geen zin om lang stil te staan bij wat je in het verleden anders had kunnen doen. Het draait om nu.
  12. Mannen werken anders dan vrouwen
    Dus verwacht niet dat de ander precies zo is als jij 🙂

    Outer order - inner calm - Gretchen Rubin
  13. Als je weinig troep hebt, maak je ook weinig troep
    Weg met ‘clutter’ (rotzooi). Verzamel herinneringen in plaats van spullen.
  14. Beweeg ergens naartoe, in plaats van ergens vandaan te vluchten
    Focus op wat voor je ligt. Maak geen keuzes alleen gebaseerd op weg willen uit een situatie. Werk aan je doelen.
  15. Je hebt maar één lichaam
    Zorg goed voor jezelf. Je hebt goede energie nodig. Bewegen geeft energie. Voeding is je brandstof. Afschakelen in de avond en voldoende slaap is belangrijk.

Niet al deze wetten en wijsheden vind ik even makkelijk om na te leven. Integendeel: er zitten best wel wat van mijn eigen valkuilen tussen, maar juist het definiëren ervan maakt het wel makkelijker om op terug te grijpen. Dat is natuurlijk ook juist het idee. Niemand is perfect, maar als je durft te handelen naar je eigen principes, zul je merken dat je je veel beter voelt!

Je eigen Happiness Project

Meer weten? Het boek is ook in het Nederlands verkrijgbaar. Je zou het onder de categorie zelfhulpboeken kunnen scharen, maar ook als je daar niet zo van bent dan is het leuk om te lezen. Gretchen schrijft haar verhaal erg persoonlijk en menselijk. Ze is heel openhartig en eerlijk over haar valkuilen en de kanten van haar persoonlijkheid die ze wil verbeteren. Dat maakt ook haar podcast Happier, die ze samen met haar zus uitzendt, erg leuk om naar te luisteren. Ze bespreken dingen uit het dagelijks leven waar iedereen mee te maken heeft. De ene keer kan het iets groots zijn, zoals issues in relaties. Maar de andere keer kan het ook weer gaan over iets piepkleins en grappigs, zoals er achter komen dat ze wel 50 zakjes gratis ketchup in de kast hadden liggen, “want zoiets is altijd handig om te bewaren”. Juist die kleine dingen die iedereen herkent, maken het heel toegankelijk.

Heb jij ook van die eigen wetten en levenslessen? Ik ben benieuwd!

3 Reacties

  1. Marjolein
    april 21, 2017 / 12:16 pm

    WoW die is raak. 😜 Ik ga maar eens een wandeling doen in de zon !

  2. april 21, 2017 / 2:45 pm

    Een hele mooie blog. Mooie speerpunten heb je erin verwerkt. Ik ben benieuwd hoe je over een jaar terugkijkt op wat je hebt opgeschreven!

    • Yvonne - Vrolijke Fladderaar
      april 21, 2017 / 7:43 pm

      Dank je voor het compliment! Inderdaad wel een goed idee om daar over een tijdje nog eens op terug te blikken. Kan ook weer een les op zich zijn om te zien wat me dan nog wel of juist niet meer aanspreekt 🙂

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *